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报告:随着计划的扩大,金县对老年人和其他人的财产税豁免处理工作不堪重负
审计办公室的一份新报告发现,金县评估局不堪重负,在审查老年人、残疾人和残疾退伍军人的财产税豁免申请工作方面落后了几个月。
周二向金县议会政府问责和监督委员会提交的最新报告显示,金县审计办公室的最新报告发现,2020 年处理申请的时间中位数为 8 个月,是前一年的两倍。尽管该部门在强制远程办公、新软件推出和应用程序增加三倍的情况下努力加快这一进程,但它无法满足及时性目标。
“评估办公室在 2020 年面临特殊情况,这使得运营变得困难并对客户产生负面影响,”金县审计员 Kymber Waltmunson 说。 “实施这些措施将有助于在金县寻求财产税豁免的老年人、残疾人和残疾退伍军人得到结果。”
审计办公室在其报告中承认,从 2020 年初开始,审计办公室在“非同寻常的挑战”中开展工作,其中最重要的是,在此之前,一个主要以纸质为基础的团队正在向远程工作过渡。此外,当州法律提高豁免资格的收入门槛时,申请数量在 2020 年增加了两倍,给该部门增加了巨大的工作量。
审计还发现:
2020 年,州法律通过提高所有申请人的收入门槛并降低残疾退伍军人所需的与服务相关的残疾等级,扩大了老年人、残疾人和残疾退伍军人的财产税豁免资格。这使评估办公室的申请增加了两倍,并导致到年底积压了 4,913 份新申请。
2020 年申请的人平均要等 8 个月才能做出决定;客户等待与评估办公室的免税工作人员交谈并获得退税的时间也显著增加。客户电话增加了,但员工接听电话的能力却没有增加。
评估办公室专注于处理时间更短的新申请的战略决策使一些客户能够获得更快的服务,但也导致错过了更新现有豁免的州的最后期限。结果,17% 的豁免在 2021 年逾期更新,这意味着一些获得豁免的人可能不再符合资格。
尽管处理速度有所提高,但截至 2021 年底,评估办公室仍有 3,782 份新申请积压,并计划在 2022 年进行续展,这表明 2022 年将继续漫长的等待时间。
虽然评估办公室从 2020 年开始为在线申请人提供更快的服务,但审计发现一些申请人难以在线访问和完成申请。在大流行之前,该部门依靠服务柜台的亲自协助来帮助客户进行申请。此后,该部门已搬到新办公室,并正在等待新服务柜台完成以重新启动这项服务。
评估办公室的豁免计划需要更新和加强管理工具,例如文件化程序、培训计划、定期质量控制、绩效监控和团队合作文化。这些领域的差距降低了问责制、一致性和透明度。
审计师的报告建议进行一些更改,以改善客户体验并帮助评估办公室处理增加的工作量。建议包括数据驱动的人员配备模型、全面的客户服务策略等。
在此处阅读完整报告(https://kingcounty.gov/depts/auditor/auditor-reports/all-landing-pgs/2022/property-tax-exemptions-2022.aspx)。
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