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谷歌考慮重返中國,測試審查版搜索引擎
  據知情人士透露,谷歌(Google)在測試遵守中國對互聯網內容嚴格審查制度的移動版搜索引擎。這表明這家Alphabet Inc.(GOOG)子公司在八年前為抗議政府審查放棄中國市場後又有意重新進入中國。
  該知情人士稱,谷歌開發審查版搜索引擎的計劃尚未完成,也可能不會有結果。谷歌面臨的主要障礙將是需要獲得中國政府有關部門批准重新進入搜索市場。中國政府目前禁止在境內訪問谷歌的搜索引擎以及衆多其它外國新聞和社交媒體網站。
  如果計劃得以推進,將標誌着谷歌立場反轉,這勢必在人權活動人士、不少內部員工還有美國政界人士中間引發爭議。2010年穀歌為抗議中國政府審查而放棄中國搜索業務時,聯席創始人Sergey Brin形容中國政府帶有蘇聯政府的“極權主義特徵”,蘇聯是他的出生地。
  谷歌一名發言人指出,公司已經在中國提供多款其他種類的應用程序,包括一款翻譯應用,公司還在與中國的開發人員合作,並且投資了多家中資公司,包括電商巨頭京東。
  Intercept早些時候率先報道了谷歌重回中國搜索市場的消息,消息曝光之際,美中貿易緊張關係升溫,在這一形勢下,谷歌的計劃或面臨更多變數。《華爾街日報》(The Wall Street Journal)週三報道,為了迫使中國繼續談判,川普(Trump)政府考慮把計劃向2,000億美元中國商品徵收的關稅稅率提高逾一倍,至25%。
  長期以來,中國對互聯網內容審查制度所覆蓋的範圍在世界上都屬於最廣的,而且自谷歌搜索退出中國以來,中國的審查力度只增未減。在習近平領導下,中國政府已加強對國內各網站的言論限制,同時極力為中共提供宣傳渠道,並在公共領域更高調發聲。
  與此同時,中國的互聯網用戶數量激增,截至去年網民數量已超過7.7億,在全球範圍內遙遙領先。此外,阿里巴巴集團和騰訊控股有限公司等國內互聯網巨頭的影響力也日漸擴大。
  10多年來,中國一直是谷歌內部激烈爭論的一個主題。2005年,谷歌開始向中國用戶提供過濾版的搜索引擎,儘管一些高管對此持保留態度,認為相關審查制度違反了該公司的目標,即整合全球信息,供大衆使用,使人人受益。
  即使關閉了經過審查的搜索引擎,谷歌在中國仍留有業務,聘用當地的工程師、銷售人員和產品經理,並努力為當地消費者介紹新服務。
  谷歌旗下Android是中國智能手機配備的主導操作系統,但谷歌授權版Android卻無法在中國使用。小米集團等中國手機生產商由此得以開發自有Android版本,但谷歌卻不能從中獲得收入,搜索引擎百度在線網絡技術公司等其他一些公司則創建了自己的應用商店。
  谷歌首席執行長皮查伊(Sundar Pichai)在2015年上任之後就一直在穩步增加谷歌在中國的業務活動。去年,谷歌在北京開設了一個人工智能實驗室,還開始提供Android應用,包括一項翻譯服務和一個文件存儲應用。
  不過,谷歌的其他努力,包括在中國推出一個Android應用商店,並未獲得中國有關部門的許可。
  向政府審查屈服有可能讓谷歌一貫直言不諱的員工感到憤怒。該公司員工曾利用內部論壇就谷歌的其他政策發起討論,包括與美國國防部合作,幫助提升其無人機的圖像識別能力。谷歌今年早些時候說,不會續簽該合同,原因之一是員工對此感到擔憂。
  美國議員已經在認真審視谷歌與包括華為技術有限公司在內的中國手機制造商的數據共享協議。共和黨一衆參議員曾於6月致函皮查伊,暗指該公司一方面終止與五角大樓的合作,另一方面又繼續與中國企業合作,這是一種虛僞的行徑。
  這些參議員稱:“我們為谷歌不希望繼續軍方與科技企業合作這一長期且富有成效的傳統感到遺憾,同時,谷歌明顯更願意支持中共而非美國軍方,此舉更令我們感到失望。”(華爾街日報)
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