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預防火山爆發 太空總署出奇招降溫
美國黃石國家公園中知名的大稜鏡溫泉。
  相較於其他自然災害,火山爆發可能才是人類最需要擔心的威脅,為了預防火山爆發毀滅人類,NASA就突發奇想,預計未來可能會幫火山打洞,並且利用水循環幫火山降溫,除了能夠防止火山噴發外,更能靠着地熱來發電。
  根據《BBC》報導,美國太空總署(NASA)旗下的噴氣推進實驗室(JPL)的科學家威克考斯(Brian Wilcox)就说,「超級火山的威脅遠比彗星撞地球之類的問題還要危險多了」,地球上目前約有20個超級火山,平均每10萬年左右就會出一次大規模的爆發。先前歐洲科學基金會(European Science Foundation)的專家就曾表示,地球目前因火山活動增加,未來80年內超級火山爆發的機率在大約5%至10%之間。
  面對超級火山可能爆發的潛在威脅,NASA的科學家表示目前最合理的方法應該是幫火山降溫。以美國黃石國家公園的黃石火山(Yellowstone Caldera)為例,目前有60%至70%的熱量會通過岩石縫隙的水分釋放到地表大氣層中,其馀則留在地下,一但滯留地下的熱量達到臨界點,超級火山就會爆發。
  根據NASA估算,只要能夠把散熱比例提高35%,就能夠解除黃石火山可能爆發的危機。在評估過各種方針后,NASA認為幫火山「打洞冷卻」是最可行的,只要在火山處向地底打一個約10公里深的洞,在用高壓將水給注入洞中,讓水在洞中循環出入,就能達到幫火山降溫的作用,而藉此散髮出的熱氣更可以用來發電。
  當然這個計画也有風險,「如果打到岩漿區,想在冷卻就會很危險,洞應該要打在岩漿區的下面,用來阻止地下熱量向上進入岩漿區」,威克考斯坦言,目前這個打洞降溫的計画仍在發想階段,不過就如同預防彗星撞地球就要改變軌道一樣,防止火山的核心概念就是要幫火山降溫。
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