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马斯克:明年把重复利用火箭间隔时间缩至24小时
近十年来,SpaceX努力改进猎鹰9号火箭(Falcon 9)的每一次发射,试图跟上公司CEO兼首席设计师埃隆�马斯克(Elon Musk)不懈的创新追求。一直到现在。
周五,名为Block 5的加强版猎鹰9号火箭成功完成首秀。马斯克计划利用这款火箭实现一系列新里程碑,包括在24小时两次完成同一枚火箭的发射和回收——该目标最快有望在明年实现。
“我们预计Block 5将成为SpaceX业务的支柱,”马斯克在发射前的电话会议上向记者说道。
自猎鹰9号火箭于2010年6月亮相以来,SpaceX就一直在致力于Block 5的开发。Block 5的运力是初代猎鹰9号的近两倍,马斯克称其是“最后一版”轨道级火箭。
SpaceX如今已经主导全球轨道火箭发射市场。直到去年,美国还在该市场落后于俄国和欧洲。SpaceX如今几乎每隔一周便发射一次火箭,并在开发可重复使用的巨型火星运载火箭,以及打造由4425颗宽带卫星组成的全球卫星网络。该公司已成为全球最具价值的私营公司之一,估值近280亿美元。
Block 5极大地巩固了SpaceX的技术实力。据马斯克称,每个改进后的猎鹰9号火箭都至少可以重复使用100次。他称,首枚Block 5型火箭将在发射后进行“非常严格的”检查,SpaceX将把它拆开,“确认我们关于快速和反复发射的设计设想”。
Block 5成功首飞让马斯克离他的梦想更近了一步:即在24小时内两次完成同一枚火箭的轨道飞行。
“唯一需要改变的就是你需要重新填充推进剂,然后就可以再次发射了,”马斯克说道。
在一天之内完成火箭的重复利用将是一项巨大成就。发射火箭并回收,然后在对火箭经过最低限度的整修后尽快重复利用一直是SpaceX关注的焦点。现在,SpaceX已经可以成功回收火箭的第一级,但它还没有利用同一枚助推器进行两次以上的发射。Block 5将改变这一点。
“Block 5要比上一版猎鹰9号强十倍,”马斯克说道。
在新款火箭面世前,SpaceX在去年成功完成了18次发射。今年迄今,SpaceX已经完成9次发射,包括“重型猎鹰”火箭的首次亮相。去年同期它完成了5次发射。“我们今年的发射次数有望翻倍,”马斯克说。
周五,Block 5成功将孟加拉国的一颗通讯卫星送入了太空,之后火箭降落在了SpaceX在西洋上的一艘船上。这是SpaceX今年第九次成功完成发射任务。
这枚新火箭进行了大量的升级,包括更大的引擎,更耐用的硬件,重量降低,采用更易于生产的结构等。
马斯克说:“这款火箭旨在成为有史以来最可靠的火箭。”
火箭的可靠性对于SpaceX完成下一里程碑至关重要,即使用猎鹰9号将搭载宇航员的载人“龙”飞船送入太空。美国航空航天局(NASA)要求SpaceX利用猎鹰9号的同一设计进行七次飞行,以验证它的载人飞行能力。
马斯克称:“首先最重要的就是满足NASA对载人飞行技术的所有要求”。SpaceX将在未来12个月内完成载人龙飞船的测试。
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