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美國現“學校倒閉裁員潮” 100所學校關閉、100萬教職員工被裁
  麥克默裏學院
  在美國新冠肺炎疫情的持續影響下,許多學校在財務問題上面臨巨大困難。據統計,截至目前,美國已有100多所私立學校永久關閉,超過100萬名教職員工被裁員。
  此外,最近一週,美國多地的中小學開始實地復課,但卻接連傳出有學生和教職員工感染新冠病毒的消息。這再次引發了美國關於秋季學期實地復課的爭議。

  美國100多所學校永久關閉,超過100萬名教職員工遭裁員

  在疫情期間受影響最大的是美國私立學校。
  據《華爾街日報》報道,不同於能夠得到財政資助的公立學校,私立學校只能依靠學費和外界捐款維持運營。但在疫情衝擊之下,不少私立學校的收入已經無法維持運營。
  據統計,全美已有107所私立學校永久倒閉。其中,擁有174年歷史的著名私立大學麥克默裏學院(MacMurray College)在今年5月永久關閉,該校在宣佈永久關閉後還向聯邦薪資保護項目申請了74.5萬美元,以此來保證學校教職員工的薪資發放。
  對於不少公立學校,裁員是解決財務危機的一個選擇。
  美國勞工部數據顯示,由於新冠疫情蔓延導致學校停課,僅4月份失業的公立K-12學校(即幼兒園、小學、中學的統稱)教職員工數量就達到了46.9萬。除此之外,公立大學和學院共裁員17.6萬名教授和其他類型僱員,私立K-12學校及私立大學共裁員45.7萬。《高等教育紀事報》在5月的數據統計顯示,至少有224所大學進行了裁員。
  據統計,在2008年經濟危機期間,美國失業教職員工總數為30萬,而目前的教職員工失業人數已經遠超2008年。
  美國名校斯坦福大學也因疫情造成的財務危機開始裁員,校長馬克�泰西耶�拉維涅(Marc Tessier-Lavigne)5月底表示,學校在3月1日至8月31日期間預計的財務損失將達到2.67億美元。7月29日,該校宣佈永久解僱208名教職員工,30多名員工休假,並進一步取消450個職位招聘。校長在電子郵件中還提到,如果疫情進一步加劇致使學生無法返校,則可能進一步裁員。
  此前,還有不少知名大學宣佈了裁員舉措。密歇根大學弗林特分校於6月裁員300名講師;7月,得克薩斯大學聖安東尼奧分校解僱了69名教職員工;美國阿克倫大學也宣佈裁員近178名教職員工以平衡預算。

  多地學校財政資金遭削減,全美秋季入學率預計下降15%

  政府對學校財政資金的削減是學校面臨財務問題的一個重要原因。
  據美國全國公共廣播電臺(NPR)報道,學校從政府獲得的財政資金下降了將近一半。美國預算與政策優先中心的負責人邁克爾•利奇曼(Michael Leachman)表示,在美國因新冠疫情而實施封鎖政策的第一個完整月份(也即4月),各州的稅收收入相較於去年同期下降了25%到33%,而各州平衡收支的措施中就包括了削減學校財政資金。
  4月初,紐約州宣佈對K-12學校教育經費削減11億美元;5月,俄亥俄州對K-12學校預算削減3億美元;佐治亞州州長要求7月開始削減14%的教育經費。美國政策學習研究所(Learning Policy Institute)研究員邁克爾�格里菲斯指出,如果各州將教育財政經費削減15%,學校將可能被迫裁員30萬多名教職員工,這幾乎佔全美K-12學校師資隊伍的10%。
  為應對疫情對經濟社會帶來的影響,今年3月,美國通過一項名為“CARES法案”的2.2萬億美元經濟刺激法案,其中包含針對K-12學校的135億美元緊急資助資金。但是,這筆資金仍然無法彌補美國各地學校的財政缺口。5月初,數十家代表學校教職員工和家長的組織機構聯合向美國國會致信,要求為K-12學校增加至少1750億美元的資助資金。
  除了政府財政資助,食宿費用也是學校的收入來源之一。但是由於過去一個學期的課程因疫情影響而轉為線上,學生不再進入學校實地學習,許多學校都將住宿費退還給學生,這使得學校收入再次縮水。
  入學率的下降也是影響學校收入的一個重要因素。據《華盛頓郵報》報道,數據分析公司預測,全美在秋季的入學率將下降15%,造成的收入損失將達到230億美元。這其中大部分可能源自於國際留學生以及跨州學生的減少——這類學生通常支付較高的學費,佔據大學年收入的很大一部分。

美國復課形勢嚴峻,福奇:安全應放在首位

  過去一週,美國南部和中西部的許多中小學重新開放,這是自今年3月以來首次進行實地復課。但不少地區的學校傳出有學生和教師確診新冠的消息,這使得美國的秋季學期復課再次引發巨大爭議。
  據CNN報道,在佐治亞州格溫內特縣,一學校進行開學演練之後,共有260名教職員工確診或曾與感染者密切接觸,該地區家長對學校實地復課發起抗議。此外,在芝加哥、密爾沃基、費城等地也有教職員工組織抗議車隊遊行示威,抗議學校開學復課。
  美國的疫情形勢仍舊十分嚴峻。據約翰斯�霍普金斯大學統計數據,截至當地時間8月3日晚,美國新冠肺炎累計確診病例已超過471萬例,累計死亡病例超過15.5萬例。數據還顯示,在過去一週,至少有30個州的新增死亡病例高於前一週,其中12個州的死亡病例數量上升了50%。
  對於秋季學期實地復課的爭議,美國著名傳染病專家福奇8月3日對媒體表示,全國的K-12學校和大學都應該重新開放,但學校方面必須謹慎行事,要把安全放在首位。對於大學的重新開放,福奇認為應該在學生和教職員工進入校園之前對其進行病毒檢測,同時自到達之日起進行14天的隔離。“如果堅持這些指導方針,那就應該沒事”,福奇說。
  對於安全地開展實地復課,科學研究者們認為擴大檢測範圍和有效追蹤密切接觸者是最為必要的手段。近期,來自英國和澳大利亞的研究人員在《柳葉刀兒童與青少年健康》雜誌上發表了相關研究,重點介紹了安全開展實地復課的關鍵策略。
  英國的研究表明,只有進行足夠的檢測和密切接觸者追蹤,學校才能安全地重新開放。該研究用計算機模型模擬了當學生返回教室復課且其父母重新上班時,新冠病毒在英國的傳播情況。研究結果顯示,當75%的有症狀感染者以及68%的密切接觸者被及時發現和追蹤時,第二波疫情浪潮就可以被有效避免。但研究人員指出,目前英國的檢測和追蹤還未達到這一水平,他們估計只有50%的密切接觸者被追蹤到。
  澳大利亞的研究則發現,在1月下旬至4月初期間,新南威爾士州的一些學校並未關閉,但由於良好的密切接觸者追蹤和防控策略,並未受到新冠肺炎疫情的較大影響。
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