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國會削減Medicaid 學校受衝擊
  在國會考慮在新健保案中修改醫療補助計画(Medicaid)之際,對於經濟不景氣后如今財務依然拮据的學區而言,無疑響起了警鐘。有關官員说,由於州府補助已經減少,教育稅收不佳,每年學校收到該計画約40億元退款,若做縮減,學校勢將難以承受。
  法新社報導,與底特律33個學區合作的韋恩郡教育服務局總監萊帕说,醫療補助計画若撥款縮水,就得放棄部分服務。該局涵蓋地區約2萬1000名有特殊需求學生,醫療補助計画每年退款3000萬元,貼補各校特別輔導和協助的經費。
  全國學校委員會協會總監堅吉爾说,各學校如果被迫承擔更多為貧窮和殘障學生支出的費用,他們必須另覓資助計画。
  衆院的新健保案將根本改造醫療補助計画,目前各學區獲得貧窮和殘障學生花費的一定百分比退款,未來將變為每名學生獲得定額退款。
  紐約州水牛城公校總監凱許说:「每個學校的開支差異極大,尤其是殘障學生。」該學區80%學生為低收入、22%為殘障,該學區每年自醫療補助計画獲得約250萬元退款。
  此外,美屬波多黎各背負逾700億元債務無法償還,而引發的破産危機,凸顯其財務問題長期遭聯邦政府的忽視;當地官員聲稱,國會如果按照補助其他各州Medicaid的比率援助波多黎各,原本可以避免這場危機。
  波多黎各目前面臨資金緊缺、缺少醫療資源和人口流失三大難題。當地人口不斷遷出,老齡化問題嚴重,留守在島上的民衆大多數是老年人、病患和需要被照顧的群體,大量醫生卻早已離開。
  但當地官員認為,目前的困境原本可以被避免。當地官員表示,除了財務管理不利、大量人口流失、金融和就業情況不樂觀以外,導致波多黎各債台高築的另一大原因是其Medicaid項目長期缺少聯邦政府的資金支持,而該項目覆蓋了波多黎各約半數人口。
  通常情況下,聯邦政府根據各州為加入Medicaid的民衆支出的花費,按比率及各州貧困率進行撥款;在可負擔健保法對Medicaid擴展計画的規定下,民衆還能收到額外的補助。
  然而,與美國境內各州相比,波多黎各和其他領地收到的補助比率卻非常低,每年收到的聯邦補助總額也設有上限。例如,波多黎各2015年的聯邦補助上限為3億2900萬元,僅能負擔全年支出的14%。
  雖然在Medicaid擴展計画下,聯邦政府為波多黎各額外撥款60億元,作為8年期的Medicaid和公共健保市場補助,但金額仍然少於對境內最貧窮州的補助。
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