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900年前月亮曾神秘“消失”?
  一項新研究認為,一系列“被遺忘”的火山爆發或許可以解釋月球在公元1110年的神祕“消失”。
  根據中世紀英格蘭一位抄寫員的記載,公元1110年是“災難性的一年”。暴雨毀壞了莊稼,饑荒肆虐大地……而且,好像還嫌這些不夠糟糕似的,在五月的一個夜晚,月亮突然從天空中消失了。
  “五月的第五天,傍晚的月亮明亮地照耀着,然後它的光芒逐漸減弱,”這位不知名的抄寫員在被稱為《彼得伯勒編年史》(Peterborough Chronicle)的盎格魯-撒克遜手稿中寫道,“隨着黑夜來臨,它完全熄滅了,任何光、任何一切都看不見了。這幾乎一直持續到天亮,然後又出現了明亮的光。”雲不是月亮消失的原因,否則抄寫員不會繼續描述星星如何明亮和閃爍,而視野中卻找不到月亮的影子。當時也沒有發生月食,地球的陰影並沒有遮住月球——如果是這樣的話,觀察者會看到月亮變成一個銅色的“血月”,而不是詭異地消失在天空中。
  那麼是什麼讓月亮神祕消失,讓本已艱難的一年更平添幾分陰鬱?根據發表在4月21日的《科學報告》( Scientific Reports)雜誌上的一項論文,研究人員對此做出瞭解釋:當時月球的神祕消失和隨之而來夏季的雨水肆虐可能源於同一個原因——火山。
  “自古以來,與高空火山氣溶膠有關的壯觀大氣光學現象就引起了編年史記錄者的注意,” 研究報告的作者寫道,“對冰芯記錄的詳細分析結果指向了多次距離很近的火山噴發。”這些噴發事件可能發生在歐洲或亞洲,時間是公元1108年至1110年。
  研究人員稱這些火山活動為“被遺忘的火山爆發羣”,因為當時的歷史學家對它們的記錄很少。這些火山活動可能釋放出了高聳的火山灰雲,並在世界各地持續多年。據《彼得伯勒編年史》的描述,瀰漫高空的火山氣溶膠遮住了月光,卻讓星光變得明亮起來。然而,研究人員指出,一系列的火山噴發可能也擾亂了全球氣候,導致或加劇了寒冷、潮溼的天氣,使生活在公元1110年的人們生活更加艱難。
  研究人員表示,其中一次火山噴發發生在公元1108年的日本,很可能就是這次月亮消失事件的原因。
  為了尋找這些“被遺忘”的火山噴發的證據,研究人員觀察了格陵蘭島和南極洲的古老冰芯。這些取自冰川內部的長管狀樣品就如同大自然的“檔案館”,可以揭示古代的全球氣候,以及當時大氣中漂浮的各種粒子。研究小組發現,公元1108年至1110年間,兩個地區的冰芯中硫酸鹽氣溶膠(火山灰的組成部分)都有所增加,這表明當時平流層中瀰漫着不久前一次火山噴發的煙霧。
  研究小組還在同一時期的樹木年輪中發現了火山活動的進一步證據。氣候模式的變化會改變年輪厚度,研究結果顯示,公元1109年是西歐異常寒冷潮溼的一年。研究人員表示,這種氣候“異常”可與歷史上其他幾次大型火山爆發的影響相媲美。該小組還追蹤了13段關於那段時期惡劣天氣、作物歉收和饑荒的敘述,進一步支持了一系列火山爆發衝擊歐洲氣候的理論。
  “這些火山爆發的來源仍然未知,”研究小組寫道,“但這一時期有歷史記載的一次火山爆發發生在日本的淺間山。”
  研究小組查閱了一位日本政治家在1062年至1141年間所寫的日記。日記顯示,位於日本中部的淺間山於1108年8月下旬爆發,並一直持續到當年10月。在政治家的描述中,這次火山爆發的火焰噴向天空,使附近的土地變得無法耕種。研究小組寫道,這次火山爆發很可能導致了格陵蘭島冰芯的硫酸鹽峯值,併產生了足夠多的氣溶膠,由此引起的空氣污染導致了兩年後的月亮消失。研究人員還補充道,另一次不為人知的噴發可能發生在南半球的某個地方,也可以追溯到1108年,造成了南極冰芯中的硫酸鹽沉積。
  研究人員表示,雖然這種解釋依賴於大量的“間接”證據,但仍然為解決這一歷史謎題提供了線索。至於具體發生的細節,還有待進一步研究。
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