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美媒:人体免疫系统“新器官”被发现
美媒称,发表在英国期刊《自然�通讯》上的一项研究显示,科学家们在人体免疫系统中发现了一种新的“微器官”。
据美国《新闻周刊》网站8月23日报道,澳大利亚加文医学研究所的研究人员发现了一种结构,它能“记住”过去的感染和疫苗接种情况,且充满了各种类型的免疫细胞,这些免疫细胞能够对身体以前遇到过的病原体作出反应。
研究人员称,这种结构位於淋巴腺的外侧,这样就能及早发现感染。研究团队使用一种被称为“三维显微镜”的先进成像技术发现了这种结构。
研究团队的带头人特里�潘向《新闻周刊》记者表示:“我们利用一种被称为活体双光子显微术的先进技术发现了这种(微器官)。有了这种技术,我们就可以在活体动物的淋巴结内采集数以百计的‘切片’来完成实时三维成像,其方式与我们对病人进行计算机轴向断层扫描类似。”
他说:“通过将切片重组成三维模式,以及观察细胞移动和相互作用的方式,我们能够清楚地看到这种新结构。”
人们早就知道,接触过某种感染的人之后往往会具备一定的免疫力。但这一机制究竟是如何发挥作用的,人们对这一点仍有疑问。
这种微器官薄而扁平,只有当动物接触到以前碰到过的感染时才会出现。研究人员将其命名为SPF,他们在小鼠和人类中均检测到这种结构。
当研究团队使用显微镜技术来观察人体中的SPF时,他们看到其含有“记忆B细胞”等几种不同类型的免疫细胞,记忆B细胞携带的信息涉及抗击感染的最佳办法。至关重要的是,科学家观察到记忆B细胞正在转变成浆细胞。
潘说:“SPF的具体作用是快速生成大量浆细胞,以产生抗体,防止我们再次被感染。”这个微器官所处的位置也非常适合抗击感染。
他在一份声明中说:“SPF占据了有利的战略位置,细菌正是在这里重新进入人体。SPF将各种免疫细胞聚集在一起以制造抗体——所以它能充分发挥快速抗击再感染的作用。”
研究人员说,科学家们以前从未发现过这种微器官,用传统的显微镜技术——只查看组织的二维切片——很难发现它,因为它很薄,而且只在特定时间出现。
潘在声明中说:“所以这个结构一直存在,只是没有人真正发现它,因为他们手上没有合适的工具。这一发现提醒人们,人体内部仍然隐藏着许多谜团——尽管300多年来我们的科学家一直在用显微镜观察人体组织。”
研究人员表示,这一最新发现可以帮助科学家更好地了解如何开发更有效的疫苗。( 参考消息)
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