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日本研究者:月球地下土壤每立方米或可提取6升水
  (科技日報)據美國《科學美國人》網站近日報道,日本東北大學的一個研究小組發佈消息稱,他們在一顆1.7萬年前的月球隕石中,發現了一種需水才能形成的礦物質——“斜硅石(moganite,SiO2)。最新發現或能證明月球地層中富含大量水資源,可為人類探索和定居月球所用。
  伽山正博(音譯)團隊在非洲西北部的一個沙漠中找到了一些月球隕石,他們對14個月球隕石樣本進行分析,在其中一個樣本中發現了斜硅石。斜硅石是一種與石英類似的二氧化硅晶體,在特定環境下形成,科學家以前從未在月球岩石樣本中發現其蹤跡。
  研究人員認為,隨着月塵中的水因暴露在強烈陽光下而蒸發,斜硅石在月球表面形成。他們相信,在月表之下更深處,水資源可能非常豐富。鑑於月球地下溫度較低,水很可能以冰的形態存在。他們估計,月球地下土壤中的含水量可能高達0.6%——每立方米可提取出6升水。
  研究人員表示:“這是我們第一次能證明月球物質中含有水冰。月球地下的水很豐富,未來宇航員和月球居民能提取足夠的水來滿足自己的需求,比如,可用其製造火箭燃料,用於執行前往小行星和其他行星的任務等。”
  科學家此前就已經知道月球上有水,例如,美國國家航空航天局(NASA)的月球隕石坑觀測和傳感衛星在月球南極附近的環形山內探測到了水,印度的“月船-1”探測器記錄了月球表面以上稀薄大氣中水的證據,但迄今還沒有證據證明,月球低緯度地表之下有水存在。最新研究表明,除南北極及其周圍地區外,月球的其他地區地下可能也有水資源存在。
  研究人員希望,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)未來能發射探測器,執行月球樣本返回任務,使他們能在其他月球岩石中發現水的“芳蹤”。(劉霞)
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