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亚马逊正在秘密建造家庭智能机器人 明年推出
(凤凰网科技)据知情人士透露,亚马逊已经开始了另一项雄心勃勃的绝密计划:打造一款家庭智能机器人。亚马逊希望在今年年底前开始在公司员工家中投放这种机器人,并且可能最早於2019年将智能机器人产品投放消费者市场。
十年前,亚马逊推出了Kindle平板,吸引人们在数字设备阅读书籍。四年前,杰夫�贝佐斯(Jeff Bezos)和他的公司推出了Echo音箱,促使数百万人开始与电脑交谈。现在,亚马逊正致力於另一个大赌注:家用机器人。
据悉,亚马逊的家庭智能机器人项目的内部名称为“维斯塔(Vesta)”,由格雷格�泽尔(Gregg Zehr)负责,泽尔负责管理亚马逊在加州森尼维尔市(Sunnyvale)的Lab126硬件研发部门。在此之前,Lab126部门为亚马逊开发了Echo扬声器、Fire TV机顶盒、Fire平板电脑和以及Fire Phone手机等产品。
“维斯塔”项目始於几年前,但今年亚马逊开始大举为该项目增加人员招聘。在Lab 126部门的求职页面上有几十个职位空缺,比如“软件工程师、机器人”和“原理传感器工程师”等等。
了解该计划的人士表示,亚马逊希望在今年年底前开始在公司员工家中投放这种机器人,并且可能最早於2019年将智能机器人产品投放消费者市场,不过具体的时间线可能会有改变,而且亚马逊硬件项目有时也会胎死腹中。
亚马逊的一位发言人说,该公司不对“谣言和猜测”发表评论。
目前还不清楚亚马逊的家庭机器人具体会做什么任务。据熟悉该项目的人士推测,“维斯塔”机器人可能是一种移动的Alexa,会出现在某些没有Echo设备的用户家庭当中。这种机器人原型配备有先进的摄像头和电脑视觉软件,可以像自动驾驶汽车一样在家中导航。前苹果公司高管麦克斯�佩利(Max Paley)负责电脑视觉方面的工作。此外,亚马逊还聘请了来自机器人行业的专业机械工程师。
据知情人士透露,该项目与位於马萨诸塞州和德国的亚马逊子公司——“亚马逊机器人公司(Amazon Robotics)”设计的机器人有所不同。亚马逊机器人公司生产的机器人,通常部署在仓库里为了转移商品所用。亚马逊机器人公司以一家名为Kiva Systems的公司为班底,早在2012年,该公司被亚马逊以7.75亿美元收购。 计算机视觉技术、相机、人工智能和语音激活技术的进步,使得亚马逊能够将机器人带到消费者市场。这家零售巨头已经表明,自己愿意为购买更多产品并通过其产品订阅服务的Prime订户提供部分补贴。意味着,作为未来亚马逊的主流消费者,将更能负担得起这样的产品。
根据市场研究机构估测,到2023年,消费者机器人市场规模将达到150亿美元,而今年这一数字将达到54亿美元左右。(编译/若水)
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