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“天宫一号”再入地球大气层, 坠落南太平洋
“天宫一号”的雷达图像。 Fraunhofer Institute, via Associated Press
据美国联合部队太空司令部(Joint Force Space Component Command)称,中国一座如校车大小的空间站於太平洋时间週日下午5点16分再次进入地球大气层,残骸散落在南太平洋上。
当雷达再也无法监测到它从空中经过时,这座名为“天宫一号”的空间站显然已经报废。没有人员受伤或物品损坏的即时报道;地面上的人被空间站残骸击中的可能性很小,但并非为零。
哈佛-斯密松天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天文学家乔纳森�麦克道威尔(Jonathan McDowell)在Twitter上表示,空间站或在塔希提岛西北部着陆。这一地点处於“宇宙飞船公墓”(Spacecraft Cemetery)北部,是太平洋上常有太空残骸着陆的偏远区域。
过去的几週内,“天宫一号”的命运引发了一些喧哗。几年前,中国已经失去了对这架航天器的控制,因此无法引导它去往大洋中间。由於空气分子的阻力,“天宫一号”空间站高度下降,并在最后几天内加快了下落的速度。
多个机构对“天宫一号”的陨落时间发佈预测,大多数结论都认为4月1日是最有可能的日期。但是因为它的速度太快,几乎无法知道它的准确降落位置,残骸的散落范围将达数千平方英里。
中国於2011年发射“天宫一号”(意为“天上的宫殿”),本质上是对未来空间站技术的概念验证。两组中国宇航员曾访问该空间站,第一次访问为期11天,第二次13天。
2016年3月,中国宣佈与该空间站失联,但并未提供细节。空间站高度的最后一次上升是在此之前的3个月,即2015年12月。
第二个空间站“天宫二号”仍在轨道上运行,在未来几年里,中国计划建造一个更大的空间站。
像“天宫一号”这样大小的物体,其体积的0%到40%不会燃烧殆尽,而是会返回地球表面。但这个空间站远非由人类发射升空再重回大气层的最大物体。
最大的是俄罗斯“和平号”(Mir)空间站,体积相当於15个“天空一号”。但俄罗斯人在2001年成功将其引向太平洋上一个无害的目标。
美国国家航空航天局(NASA)的“太空实验室”(Skylab)空间站相当於9个“天宫一号”,1979年不受控制地坠回地球。大部分残骸降落在海洋,但也有几块落在了西澳大利亚。无人受伤。
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