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卫星脱离地球轨道飞往月球 离再次登月又近了一步
图为Rocket Lab的火箭在发射塔上。美联社
周一,一颗微波炉大小的卫星成功脱离绕地轨道,向月球进发。这是NASA再次将宇航员送上月球表面所做的又一个最新努力。
六天前,一家名为火箭实验室(Rocket Lab)的公司在新西兰用火箭发射了这颗卫星。据悉,鉴于卫星在用最小的能量巡航,预计还需要4个月的时间才能到达月球。
火箭实验室的创始人彼得-贝克(Peter Beck)告诉美联社,很难用语言表达他的兴奋。
他说,“这个项目已经花了我们两年半的时间,执行起来非常困难。今晚看到卫星正在前往月球的路上,这绝对是史诗级的。”
贝克说,这项任务的成本相对较低,标志着太空探索新时代的开始。NASA估计此次飞行任务的经费为3270万元。
贝克指出,用少量的经费,“就可以把你带到月球、小行星、金星和火星。这是一种从未有过的疯狂能力。”
如果接下来的行程一切顺利,这颗卫星就可以发回重要的绕月飞行的信息。
最终,NASA计划将一个名为Gateway的空间站送入月球轨道,宇航员可以从该空间站降落到月球表面。
贝克说,新轨道的优点是,它可以最大限度地减少燃料消耗,并允许卫星或空间站与地球保持不断的联系。
贝克指出,他们将在未来几天决定如何处理运载卫星的“光子”号航天器。它已经完成了既定的任务,但油箱里还剩下一点燃料。他说:“有很多非常酷的任务,我们都可以用它来完成。”
在这次任务中,NASA与两家商业公司进行了合作,一家为总部位于加州的火箭实验室,一家为总部位于科州的先进太空公司(Advanced Space)。后者拥有并运营着这颗正在飞往月球的卫星。
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