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制度的起源
  制度文化是在漫长历史中逐步形成的,制度的演化遵循一定的历史轨迹。在这样的历史轨迹中,最初的起点至关重要。最初的制度是如何产生?很多经济史学家认为,自然条件对于制度的起源非常重要。优越的自然条件决定了最初的制度形式,然后在漫长的历史进程中制度逐步演化,形成惯性,确定了经济发展的方向。
  举例来说,当今世界主要的经济发达国家都处于北温带地区,即北纬30度到60度之间。更高纬度的人均密度非常低,不足以支持大型经济体。而低纬度的热带地区人类活动非常密集,通常来说热带地区更容易生存。热带地区降雨丰富,植被茂密,有大量易于获得的动植物作为食物,而北温带地区冬季非常寒冷,人们需要非常努力劳动才能存活。为什么最终经济发达地区不在热带而在温带?一方面,由于食物非常容易获得,在最初社会形成时期,热带地区的人群不需要形成复杂的合作关系,社会更加零散化。另一方面,人在炎热地区一般工作效率低下,难以进行高强度工作。这使得温带和热带的社会制度在最起始就迥然不同。
  另一个自然条件决定制度的例子是沿海与内陆。通常沿海地区的人群更加善于经商,更具有冒险精神,更容易形成包容性多元社会,而内陆地区通常更加保守、更加重农,也更加服从单一权威。其主要原因在于,沿海地区的人们更多面对来自海上的机遇与挑战,海边出生的小孩,从小就会受到这样的教育与熏陶,从而会认为重商、冒险是与生俱来的基因,是固有的文化。这就是制度的形成过程。
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