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民国时一起马戏团老虎伤人事件
1918年仲春,当时属於湖北省汉阳府夏口厅管辖的汉口,发生了一起马戏团豢养的老虎意外逃脱而伤害路人的事件,舆论对该事件进行了较长时间的究问。
  1896年,俄国在汉口英租界与法租界之间,开辟了俄租界。1918年4月21日,一个中年俄国男子走进了开设於俄租界尼古拉街上的俄商“阜昌砖茶厂营业部”。这个俄国人名叫伊万,系俄罗斯卡涅瓦马戏团的外联先生。他提出要跟阜昌砖茶厂营业部洽谈一项特别业务——租借营业部附设的堆放砖茶的大棚,用来作为马戏团演出的场地。

俄国马戏团来华演出

  卡涅瓦马戏团来自俄国圣彼得堡,这是一个家族性质的流动型演出班子。伊万跟汉口俄国租界里的卡涅瓦砖茶厂营业部经理索热夫是同乡,两人商议下来,最后以茶厂营业部获取演出票款的10%分成达成协议。
  1918年5月1日上午10点,卡涅瓦马戏团开演。340个座位票悉数售光,不得不临时增售伍角一张的站票。
  这种盛况接连持续了7天,武汉三镇乃至周边乡郊民众无不轰动。第八天,省内外各地观众闻讯赶来汉口观摩马戏,上座率仍旧保持高位。
  老虎出逃伤人事件,发生於外埠观众涌入汉口后的第4天即5月12日。两个16岁的中学女生宋惜慈、顾秀蕊前来观看表演。这是一对表姐妹,两人的母亲是汉口德租界“锦城生丝行”老板的女儿。
  因为听说购票要排队,担心落后,所以清晨就骑车过来了。她们被营业部旁边的那幅五六米高、七八米宽的巨幅海报所吸引,当下推着自行车过去细看。
  忽然,面对着营业部侧边货场大门的宋惜慈像被施了定身法似地愣住了——一头斑斓大虎正悄无声息地从敞开着的大门内缓缓步出。几乎是同时,老虎发现了她们。
  宋惜慈吓得浑身颤抖,正要转身奔逃。老虎扑了上来,咬住了她的后脖颈。这一咬,把颈动脉给咬断了。老虎松开牙齿,站在原地,忽然,它发现吓得瘫倒在一侧的顾秀蕊动了动,便朝她走了过来……

两水手见义勇为

  顾秀蕊觉察到危险正在逼近,想爬起来。老虎见状,加大了步伐,就在走至离姑娘只有一米距离处,忽然一声炸响,一枚爆竹击中了老虎的脸部。
  原来,当天早晨,水手达维德、埃贝尔相约下船去吃早点,才上岸,听见虎啸,正见老虎袭击宋惜慈的惊险一幕。达维德、埃贝尔曾参加过一战,胆子大。他们正好看见一中国男子去参加亲家的五十寿庆,竹筐里装着送去的贺礼,还有爆竹鞭炮各一封。埃贝尔抓过那封爆竹,边拆封边往现场奔。用随身携带的打火机点燃了爆竹的引信,一跃而起,抛向老虎,正中虎面。老虎没被炸个正着,却也吓了一跳。达维德以扁担缠绕着一串500响鞭炮,点燃后迎面冲了过来。老虎这下受惊了。
  这时,来上班的茶厂营业部员工发现险情后也纷纷作出反应,拿出金属空茶叶箱乱敲一气,也有拿了粗木杠、扁担、网兜出来助威的。
  大棚内的马戏团驯兽师,此时才知出事了,忙放下餐具,抓起驯兽用的电鞭,围上去威吓老虎。这时,马戏团班主萨沙团长也手持上了膛的双筒猎枪匆匆赶到,一眼看见躺在血泊中的宋惜慈,便知大祸已经酿成,按照驯兽行业的规矩,马戏团不可能再容许“阿纳尔”活在这个世界上了,尽管它是一名非常优秀的动物演员,曾在1916年巴黎举行的世界马戏节目大赛中获得过奖牌。於是,萨沙叹息一声,用手势向驯兽师发出“驱赶回笼”的信号。
  “阿纳尔”被几名驯兽师用电鞭赶回帐篷,关进铁笼。然后,众人合力将铁笼移至帐篷外的空地上,萨沙对“阿纳尔”执行死刑。

善后处置

  躺在血泊中的宋惜慈随即被送入医院进行抢救,但医生检查后说已经死亡。
  另一名女生顾秀蕊同时被送往医院,检查下来并未负伤,但因过度惊吓,需住院静养。
  汉口俄租界工部局获悉消息后,当即指令巡捕房对老虎伤人事件进行调查。
  马戏团方面认为“阿纳尔”从笼中脱逃原因显得蹊跷:马戏团晚上要对囚禁动物的笼子上锁,清晨6点再把动物从笼子中放出,在划定的由铁丝网围着的区域内活动并投食、喂水。7点前把动物重新关入笼子后所有人再去后面的生活区用早餐,这时笼门虽然不上锁,但都插上了插销。动物在笼内是无法把爪子伸出去拔掉插销的。可是,“阿纳尔”的笼门插销竟然被人拔掉了。
  俄国巡捕继续追下去,最后把疑点停留在一个名叫汪宝根的华人男子身上。
  这个人是汉阳地痞。卡涅瓦马戏团来汉口俄租界演出,汪宝根前往“蹭戏”,却遭到拒绝,又在检票员奥金涅茨手上吃了亏,故此才有拔插销的举动。汪宝根对其行为供认不讳。最终,汪宝根因犯故意滋事罪,判处有期徒刑5年。
  马戏团分别向二苦主家属赔偿大洋壹仟贰佰元和叁佰元。马戏团赔偿后,未再继续在汉口演出,立刻去了重庆。
  同年8月上旬,湖北省政府出面邀请汉口英、法、俄、德、日领事会谈,达成一致意见:今后汉口租界一律不再允许带有潜在危险性质的动物表演等大型节目的演出。
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