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新传染病大爆发离人类有多远? 镜报 : 无法预测 可能很快
在刚刚过去的周末里,法国确诊了第一例儿童感染猴痘(variole du sange)的病例。
虽然在此之前,法国已有330例猴痘的确诊感染病例,但还只限于成年的病人。
自从新冠病毒爆发以来的两年半时间里,医学专家们的担忧与日俱增。
他们警告,更多灾难性的大流行病可能正在到来,因为我们生活在一个 “非常适合新兴传染病传播的风暴”当中。
6月22日,在伦敦北部和东部的污水中检测出脊髓灰质炎(polio)病毒。
脊髓灰质炎俗称小儿麻痹症。一种由病毒引起的高传染性疾病,主要通过人际接触传播,病毒会侵入神经系统,并可以在几小时内导致不可逆转的瘫痪。
1984年,英国确认了最后一例感染脊髓灰质炎的病例。2003年时,英国已经宣布该国无脊髓灰质炎。
每年的例行监测中,在污水样本内发现少量“疫苗样”脊髓灰质炎病毒原属于正常。但均属于一次性发现,之后并没有再次检测到。
此次,英国卫生安全局(UKHSA)表示在今年2月至5月期间采集的污水样本中持续发现了脊髓灰质炎病毒,目前被归类为“疫苗衍生”2型脊髓灰质炎病毒。
相关发现还表明,病毒可能已在伦敦北部和东部的一些密切相关的人之间传播,这些人的排泄物中存在病毒,目前该机构正在调查是否出现社区传播。
这种类型的脊髓灰质炎病毒虽然很少见,但对公众的总体风险较低。
尽管如此,专家们表示,这起令人不安的事件可能只是开头,他们更担心的是,在如今的环境下,下一个未知的大流行病指不定什么时候就会爆发。
“X疾病”的爆发可能就在不远的将来。
“X疾病”的说法是世界卫生组织(WHO)在三年前采用的一个占位名称,代表一种可能导致未来流行病的假设的、尚不清楚的病原体。
自从新冠病毒第一次爆发以来的两年半时间里,科学家们一直在为可能出现的更多的健康灾难做准备。
因为,从目前的一些情况来看,由病毒传播的疾病将会在世界各地出现得越来越普遍。
自从上周英国卫生安全局宣布多次在伦敦污水处理厂检测到脊髓灰质炎病毒后,该机构马上宣布这是一起全国性事件。
英国上一次的社区爆发还是在20世纪70年代。
专家们坚持称,目前的情况对民众来讲风险很低。
但他们同时也指出,一些人类认为已经根除的疾病随时可能卷土重来,而新的疾病何时会到来又“完全无法预测”。
今年,英国相继发现了禽流感、拉沙热(Lassa fever)、克里米亚-刚果出血热(Crimean-Congo haemorrhagic fever)和猴痘病例。
爱丁堡大学传染病流行病学教授马克�伍尔豪斯(Mark Woolhouse)教授告诉媒体,有一个词专门用来形容这些目前在世界各地突发的状况——“震颤(chatter)”。
这是专门用来描述这些目前看来似乎暂无大碍的“小事”的一种说法,也是安抚民众情绪、避免恐慌的一种措词。
但伍尔豪斯教授强调,无数的小事发生则预示着更大的事情要发生,传染病的运作方式与此基本相同。
21世纪,随着人口增多,环境破坏,大量的人口流动,专家们认为这些都是导致传染病加速出现的温床。
“随着时间的推移,实际上,所有的驱动传染病爆发的因素都在朝着坏的方向发展,而不是变好。”
有人预测,流感或麻疹可能是下一个将在英国爆发的疾病。
目前,英国的家长们已经被督促,尽快检查家中的儿童是否接种过小儿麻痹症的疫苗。
有数据显示,在英国5岁年龄段的儿童中,95%的人已经接种了脊髓灰质炎疫苗。
不过这一数据在伦敦地区就相对较低,该年龄段只有91.2%的接种率。
此外,英国卫生安全局也表示,近期会扩大污水监测范围,以评估转播程度,并确定有针对性的行动方案。
而对于下一种“X疾病”,流行病学专家们认为,要考虑的不是它是否会发生,而是“何时”发生,以及届时人类要如何应对。
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