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辣椒素為什麼能止痛
辣椒作為一種重要的調味料早已深入人心,但在自然界,除了人以外幾乎沒有哺乳動物愛吃辣,這是因為辣椒產生的辣味並不是一種味覺,而是一種痛覺。人在吃辣椒時,辣椒素和痛覺會刺激大腦分泌多巴胺,讓人產生“欣快”“興奮”“食慾增加”的感覺,當迷戀上這種感覺,就會越來越喜歡吃辣的。辣椒素也稱辣椒鹼,具有多種藥理作用,如鎮痛、消炎、止癢、殺菌、治療凍傷、戒毒和祛風溼等。臨牀上有一些止痛藥,主要成分就是辣椒素。
疼痛是人的主觀感受,會導致人在感覺上的不適,引起情緒上的不快。引起疼痛的原因,可能是身體組織上真實的損傷,也可能是潛在的損傷。在人體的表面、內臟等各個地方都分佈有感覺神經,這些神經的末端有傷害性感受器,當機體出現傷害性損傷時,感受器感知,以電信號的方式通過痛覺傳入神經纖維,通過脊髓、三叉神經等,逐步傳遞給大腦皮層的感覺中樞,形成有意識的痛覺。痛覺在生理狀態下起保護作用,預警有傷害來臨,提示機體進行規避。在病理狀態下,疼痛是多數疾病的症狀之一,有些慢性疼痛本身就是一種疾病。
傷害性感受器及神經傳遞的沿途上分佈有一種化學物質TRPV1,引起疼痛的多種因素都能激活這種化學物質,從而引發各種痛覺,特別是炎性痛和熱敏痛,辣椒素就是其中之一。辣椒素會持續刺激TRPV1,使神經細胞釋放致疼物質,導致細胞內此類物質耗竭,這時即使再有疼痛刺激,神經細胞也不能再釋放出TRPV1,疼痛就受到了抑制。所以,使用辣椒素鎮痛,往往皮膚會先感覺疼一陣兒,之後疼痛就會逐漸減輕。有炎症損傷時,辣椒素不僅有助止痛,其導致的局部血管舒張、血流增大,還可以增加組織的修復能力。損傷部位得到修復後,減少或停止釋放炎症因子,從而起到止疼、治病的目的。
需要注意的是,使用辣椒素止痛,僅適用於炎症性(非感染性)、傷害性的疼痛,對於神經病理學的疼痛、三叉神經痛、內臟疼痛、胃腸道絞痛等無效。這與胃腸道中的神經纖維同表皮、肌肉、關節中的神經纖維不同有關,所以胃痛時吃辣椒,只會越吃越痛。目前,辣椒素主要製成外用製劑,包括貼敷的膏藥,塗抹的軟膏、凝膠等,可用於關節炎、關節痛、跌打損傷的局部止疼治療,一般取適量軟膏,每日塗抹3~4次。塗抹前後均需洗手,切忌抹完藥後揉摸眼睛、黏膜;如使用一週局部疼痛仍未緩解,請諮詢醫師。(人民健康網)

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