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美国搞乱世贸 退出WTO后果超贸易战
美国总统川普接受彭博新闻访问时表示,如果世界贸易组织(World Trade Organisation,WTO)不改变其对待美国的方式,便会退出组织。他形容建立世贸协定是“历来单一最差的贸易协议”。
过往川普也发表批评世贸的言论,以前传过他有私下告知白宫幕僚有退出组织这想法,但今次访问中表态是首次明言有意退出组织。不过川普政府的官员,并非这么热衷想退出世贸,其中商务部长威尔伯‧罗斯(Wilbus Ross)在7月表示,目前讨论退出世贸是言之尚早。
美国近期与包括中国在内的多个国家发生贸易摩擦,令世贸再次成为焦点。其中,在美国对中国征收第一轮关税时,中国已向世贸投诉,指美国违反世贸规定。美国亦在世贸反击,组织起诉中国、欧盟、俄罗斯等国家,指这些国家向美国的钢、铝等产品征收报复性关税不符合世贸规则。
分析认为,美国威胁退出世贸反映其保护主义政策,与提倡自由贸易的世贸有冲突,美国退出世贸不是短期之内会发生的事情,但一旦退出,将会影响深远,打击全球多边主义。
彭博的报道形容,一旦美国真的退出世贸,比起中美贸易战,可能对全球经济有更大影响。法新社亦指,美国退出会冲击以世贸规则运行的全球市场。
倘退出世贸,美国与其他国家发生贸易争端,便没有一个第三方组织作仲裁或调解。
曾经为世贸提供法律咨询的香港大学法律系副教授詹姆斯‧弗莱(James Fry)担心,美国退出世贸会引发连锁反应,令一些国家跟随美国步伐退出世贸,“作为多边贸易组织,世贸便会变得不太有关连”。他对BBC中文表示,美国不能只声称退出世贸便完全不用履行世贸相关的协议,而是要按机制和程序,退出每一条与世贸有关的协定,否则协议仍然对美国有法律效力,而任何正式退出组织前所展开的诉讼,仍然会继续进行,不会因为美国退出便立刻失去其法律责任。
根据《建立世界贸易组织协议》的条文,有意退出这份协议、或多边贸易协议的国家,需要在半年前,以书面通知形式知会世贸总干事,但并不包括复边协定(Plurilateral agreement)。复边协定是指一些由会员自由决定是否加入的协议,例如政府采购协定、民用航空器协定、资讯科技产品协定,如果要退出这类型复边协定,需要遵循另外的程序。
而如果美国与其他国家签署任何涉及世贸标准等协议,美国仍然要跟从世贸的指标办事。
就算美国退出世贸,其有份签署的世贸前身──关税暨贸易总协定(GATT)仍然有效,即使继续有国际条约去约束和规范美国与别国的贸易,但这些协定层面没有世贸般广泛,而且并没有组织性,令其认受性和约束力存在疑问。
世界贸易组织在1995年正式运作,前身是GATT的秘书处,美国是当年组织成立的推手,目前有160多个成员国,有“经济联合国”之称。组织主要职能是调解国与国的贸易纠纷,以及提供平台让国与国之间进行谈判,其推动的协议和协定,不论有没有约束力,也为国与国贸易的规范提供了指导性的作用。
弗莱担心,如果国家离弃世贸,倾向双边主义,而非多边主义,会回到二战前那种“以邻为壑”的情况,即是一些国家为了维护自身国家利益,作出损害他国的行为,对贸易和国际和平会带来灾难性的影响。
一些分析认为,美国退出或会对世贸经费带来负担,不过国际法专家弗莱不认同。他对BBC中文表示,世贸本身是一个相对规模较小的组织,其财政预算也不多。如果其他成员国决定,即使没有美国继续运作世贸是可行的。据世贸资料,组织2017年财政预算仅约2亿美元,员工约600多人。
川普过去早已发表批评世贸的言论。去年,川普之前接受美国霍士新闻访问时说:“世贸成立根本是惠及所有人,除了美国……我们输掉了官司,近乎所有在世贸打的官司也输掉了。”
川普的说法不尽准确。美国自世贸成立以来,合共提出123宗投诉,是所有成员国之中最多,当中大部分透过谈判解决,其中54宗投诉进入正式诉讼,美国在49宗个案、即91%的案件中,被裁定至少一项投诉成立获胜;不过,美国也被起诉150多次,80宗案件进入正式诉讼,仅11宗美国获判完全胜诉。百多宗诉讼案件胜率约45%
英国伦敦大学学院国际关係副教授阿布哈博(M. Rodwan Abouharb)对BBC中文表示,世贸并非如美国所言,对美国不公平。他指出,世贸仲裁费时,需要大量法律知识,很少小国有这些的资源和人才去世贸打官司,美国反而是积极使用世贸的一员。
而且,美国有方法针对世贸运作,例如总统川普几个月以来,一直拒绝任命世贸法官,使世贸仲裁机制陷入瘫痪,这些机制预计到下年年底才能正常运作。
阿布哈博说,美国一方面透过世贸起诉其他国家,一方面又不任命法官来阻止其运作,是有意搞乱世贸,也显示美国在世贸上有很大权力。
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