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美公教年金 面臨破產危機
已過一個世紀以來,公共年金在美國是一種牢不可破的承諾,不論經濟好壞,退休的警消人員和教師都一定保得住退休金,但如今已非如此。
法新社報導,許多市政府和州政府這些年來已無法落實對數百萬公教人員的退休承諾,據估計缺口達4兆美元,相當於德國經濟的規模。全美國目前資金還不到按應給付水準的3/4,是至少2001年來最低水準。
除非政府加稅、挹注資金、或者說服退休人士放棄該領的,有些退休年金將面臨破產的命運。最可能的做法是,退休人士和新進公教人員都得被迫接受給付遭砍的辦法。
早在20世紀之初 ,美國替公務員安排公共年金的計劃即很普遍。衆所認知的情況是,公務員願接受較低的薪資來換取退休後較好且有保障的利益。
但景氣好時,政治人物往往會做過於慷概的承諾,公務員工會也會做不符實際的需求。隨平均壽命拉長,年金成本也隨之上揚 ,醫療成本也更可觀。
在加州,州最高法院正在審理幾個案子,在在考驗1955年規定公務員給付不得刪減的法令。州長布朗預言,若法令鬆綁,下一個景氣衰退就會開始縮減給付。如此一來,其他各州也會推動擴大削減給付。
年金被砍,對60來歲的退休者尤其難堪,更老一輩的人或許漸漸凋零,年輕一輩還有幾年可以新計劃,但對60幾歲已退休人士來說,為求保障奮鬥了數十年,如今承諾已不一定都算數。
這些年來,各地政府不願揮刀砍退休金,因為政治上吃力不討好。
威斯康辛州民意支持縮減公務員退休給付,只是少數的例子,多數州政府選擇調整新進公務員的福利,但多半未能改善資金吃緊的窘境。
羅德島州自中央瀑布市退休的消防隊員艾席斯表示,他的月退俸減為2,600美元(接近臺幣8萬元),少了1,200美元,只得節衣縮食,日用品挑特價的,水電用油也儘量節省。
在職公務人員也必須接受調整,退休年限延長了,以最終薪水計算的退休金比率也更低。(中國日報)
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